九龍壁與九五之尊:為什么有九條龍?皇宮里為什么喜用龍的圖案?

2020-05-14

    在故宮的外東路,有一組為乾隆皇帝做太上皇時使用的宮殿,稱寧壽官。

    在古代眾多的帝王中,生前傳位的皇帝屈指可數,其中除意在摹古沽賢君之名外,絕大多數是被迫的。乾隆帝則是例外,他在位六十年,國富民殷,政績顯赫。八十五歲高齡之際,傳位嘉慶皇帝,過起太上皇生活,四年后,壽終正寢。

    在寧壽宮最南端,有一座坐南向北的,用彩色琉璃磚瓦燒制成的照壁,由于其上雕塑著九條巨龍,俗稱九龍壁。它始建于乾隆三十六年(1771年),建成于乾隆四十年(1776年)。

    九龍壁高3.5米,壁面寬294米,高2.6米,壁面共用270個燒成的琉璃塑塊拼接而成。壁面分成蛟龍、海水、流云、礁石四個層次,色彩、紋理復雜,凸凹不平,起伏大,工藝制作難度極大,必須要有極富經驗的熟練工匠,來掌握燒制工藝,以保證琉璃塊畫面拼接得天衣無縫。

    九條彩龍,飛躍于云、海、礁之上,騰空蜿蜒,姿態十分生動。龍是我國古代傳說中的神物,早在遠古時代,我們的祖先就創造了代表我們民族的圖案標志龍,說它代表夏民族,因為“鯀(夏族的祖先)死化黃龍,是用出禹”。《史記》曾載:

    “黃帝采首山銅,鑄鼎于荊山下。鼎既成,有龍垂須髯下迎黃帝,黃帝上騎,群臣后宮從上者七十余人,龍乃上去。”

    據說黃帝姓公孫,名軒轅。有土德之瑞,因為土是黃色,故稱黃帝。黃帝立四妃,共二十五子,得姓十四人,其子孫繁衍各地,因此說整個中華民族都是黃帝子孫。這些話雖不可信,但作為傳說,還是被史家記載下來了。因為此傳說把黃帝和龍緊緊聯系在一起,所以將中華民族視為龍的傳人,可能和這個傳說有關。

    漢以后,關于龍的傳說,記載益繁,甚至將龍與皇帝聯系起來。這可能與司馬遷《史記》中的一段記載有關:

    “高祖(劉邦),沛豐邑中陽里人,姓劉氏,字季。父曰太公,母曰劉媼。其先,劉媼嘗息大澤之陂,夢與神遇。是時雷電晦冥,太公往視,則見蛟龍于其上,已而有身,遂產高祖。”

    這當然記的是傳說,也可能劉媼在水邊休息時,忽遇雷雨,以為曲折的閃電為龍,恰巧在此前后懷了孕。后來,劉邦做了皇帝,因而被認為是龍的兒子皇帝為“真龍天子”之說,或許源此附會之說。

    由以上典故來看,皇宮的建筑、起居生活用品上多有龍的圖案裝飾,就不難理解了。古書上記載,龍有九似:角似鹿、頭似駝、眼似鬼、頸似蛇、腹似蜃、鱗似鯉、爪似鷹、掌似虎、耳似牛。后來龍又與寶珠聯系在一起,傳說寶珠是從龍的口中吐出的,龍吐珠寓意吉祥幸福,這樣古代匠師們就設計了“龍戲珠”的美妙圖案。明清時代的龍,其形象可以說達到盡善盡美。

    明清時代封建統治者,崇尚“九五”之數,因為九為陽數(奇數)的最高位數,即陽數之極,故雕塑九條蛟龍。

    九條龍正中的那條龍是黃龍,黃色在五行中屬土,居中央之位,是至尊之色,黃龍左右各有四條藍、白、紫、黃相間的行龍,張口引頸追逐寶珠。九條龍以中間黃龍為中心,除此黃龍為正面外,其余的行龍都是側面,上下跳躍翻騰,姿態各異,無一雷同,勻稱地布置于壁面上。突起的礁石形如峭壁,將九條龍區劃為五組,九條巨龍既有中心又有區劃,相互呼應聯系不僅體現了九五之尊,又使畫面在變化中增強了統和諧與完整。因為五為陽數居中之數,九為陽數之極,所以“九五”之數則代表天子之尊,九龍壁其他部位也是按照九五之數設計建造的。如九龍壁的歇山頂五條脊,正脊雕飾著九條龍,各攢斗拱之間的拱眼壁用“九五”四十五條龍進行裝飾……

    九龍壁上,位于中間的那條正面黃龍,與皇極殿丹陛前百花圖案中間的蟠龍御道相呼應,并同處于條南北中軸線上。站在皇極殿內向南展望,透過兩道宮門,視線盡收的交點,正是九龍壁正中的這條正面黃龍。

    寧壽官前的九龍壁與我國現存的另外兩處九龍壁——北海公園內的九龍壁(乾隆初年燒制),山西大同的九龍壁(明代洪武年間燒制),都是我國古代勞動人民智慧和技巧的結晶,其中以故宮內寧壽宮前的九龍壁,雕制的最精細,色彩花飾也最華美。

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