可以“載人”的無人機,諾斯普羅公司開發“火鳥”無人機

    軍用無人機技術的發展在最近十幾年時間里如果用“一日千里”來形容應該不為過吧?以美國為例,2003年入侵伊拉克時,其部隊中裝備的無人機尚屈指可數。然而到了2010年時五角大樓已經擁有近7500架的各式無人機,包括偵察、打擊、情報收集等型號。發展到今天,美軍所裝備的飛機當中約有三分之一是沒有飛行員的,其具備功能也從打擊、監視到偵察、追蹤等方面無所不包,諸如“全球鷹”、“捕食者”、“火力偵察兵”等無人機,皆為世界最先進的無人機系統。

    無人機的“些許”不足

    雖然軍用無人機在戰場上的應用越來越廣泛,而且優勢也非常的明顯,甚至許多國家還開展了可以自主飛行、能夠獨立執行任務的人工智能無人機項目。但是在許多的關鍵行動當中,有人駕駛飛機仍然是軍方的首選。

    波音公司為澳大利亞軍方提供的智能無人機

    因為在復雜多變的戰場環境之下,人的意識和隨機應變能力至少在現在要大大強于機器,盡管大多數的無人機也是由人通過地面控制站遠程操控的,可是在這個過程中必然會存在一定的數據傳輸誤差和信息不準確等問題。


    以現有技術來看,一項關系重大的任務是絕對不可能交給無人機來執行的,所以目前無人機所執行的任務大多數是一些輔助性行動,或者是以監視、偵察任務為主。就算是啟用攻擊型無人機開展空中打擊,也僅僅是為地面或者空中部隊提供支援任務而已。


    “可選擇駕駛”飛行器——火鳥


    鑒于智能無人機的發展仍然處在探索階段,有人遠程操控無人機還無法真正的挑起“大梁”。美國軍火巨頭諾斯普羅·格魯曼公司在這個平衡之間發現了一個商機,那就是開發出了一款兼具無人/有人兩種模式自由切換,能夠“可選擇駕駛”的飛行器——火鳥。

    所謂的“可選擇駕駛”指的是既可以選擇類似現在無人飛機那種遠程操控飛行模式,也可以讓駕駛員坐進機艙,由人直接進行操縱飛行的一種模式。


    諾斯普羅選擇這類操作模式的初衷是這樣解釋的:“在戰機執行任務期間不可避免的會遇到一些需要飛行員應急處理的情況或者是進入到嚴格管制的空域,有了駕駛員的操作會讓這些棘手情況變得更加容易,不會像遠程操控的無人機那樣無可奈何”。“可選擇駕駛”可以讓這款“無人機”的任務維度更加廣泛,執行精度更加精準。同時在復雜多變的戰場中僅需數小時就可以將飛機改裝為有人/無人模式,讓使用者有了更多的選擇余地。

    “火鳥”有人/無人飛機是諾斯普羅·格魯曼公司于2011年開發的一款中、高空偵察飛機,具有良好的戰場轉換能力(也就是可選擇駕駛)和多任務模塊化功能。2012年底試飛成功,該機也是著名航空先驅伯特·魯坦在退休之前領導的最后一個飛行器項目。


    “火鳥”的設計

    “火鳥”無人機(以下暫且以無人機代替)機身采用類似OV-10“野馬”攻擊機一樣的雙尾撐設計布局,單翼結構,機身細長,機翼與機身均由輕量級復合材料制造而成。這種材料質輕而堅固,并且有助于降低飛機在飛行過程中的雷達信號。發動機位于機身尾部,使用了窄弦葉片螺旋槳“推動”飛機作為飛行動力,航電、油箱及其他有效載荷埋于機身內部。

    其他參數:機身長10米,翼展19.8米,機身高度2.96米,最大起飛重量2.26噸。

    動力裝置

    動力方面采用了一臺萊康明O-540E渦輪增壓發動機,功率350馬力,能夠讓該機以370公里的時速飛行,最大飛行高度9100米,續航時間最大可達40小時左右(無人機模式下)。

    有效載荷(偵察設備)

    “火鳥”裝備有高分辨率照相機、Safire380成像系統、CGIS-1500智能信號系統、合成孔徑雷達、激光測距儀等偵察設備。其中高分辨率光電照相機位于機身下方,可以捕捉到實時的視頻和紅外圖像。Safire380成像系統具備超遠距離的成像功能,配備有弱光攝像機和熱成像儀,能夠在高空對地面目標進行精準監控。

    另外,該機搭載眾多的偵察裝備可以根據任務的需要進行自主搭配,所有的子系統都被設計成為帶有標準接口的組件,能夠隨意搭配和組合。這樣做的目的也是格魯曼公司為了吸引客戶使出的一招“殺手锏”。因為這款無人機的潛在客戶不單單著眼于軍方,在民用方面比如空中執法、森林防火、環境偵測、科學測繪等等商業用途時,用戶可以根據自己的需要搭配相關組件來完成自己的目的,靈活的組合既省錢又實惠。

    戰場轉換

    “火鳥”最大的特點就是其戰場轉換能力,它可以在四小時之內從有人駕駛切換到無人駕駛狀態。在有人駕駛模式之下該機配備有一個玻璃座艙,內部配備有一塊標準三屏顯示器,操作布局與無人機地面控制站的界面基本一致。這樣的設計可以讓一名駕駛員既可以在座艙內操作飛機,也可遠程操控該機執行無人偵察任務。

    當切換到無人駕駛狀態時,玻璃艙罩、座椅和內部操控設備被取出,插入無人控制模塊,使用類似于“全球鷹”機首的機蓋將機頭覆蓋,即可完成改裝,整個過程的時間約為四小時。

    這樣的做法也許有人會將其看做是一種“不倫不類”的設計,但是相對于價格高昂且功能單一的地面控制無人機來說,“火鳥”不失為一款在功能上靈活多變、成本上經濟實惠的無人飛行器。諾斯普羅公司稱,該機在某些方面可以與MQ-9“捕食者”無人機一較高下,而且要便宜的多。

    武器配置

    目前測試的版本當中“火鳥”并未配備武器,但是在其機翼上設置有外掛點,可以搭載至少兩枚空對地導彈,或者是其他微型彈藥。

    “火鳥”的涅槃

    作為一款從未有人嘗試過的新穎的設計,“火鳥”在無人機“橫行”的年代可謂是“一枝獨秀”。“可選擇駕駛”、多模塊任務組合、成本低廉是該機最大的特點,一架飛機可以執行多重任務,并且模塊轉換非常容易,這對于未來戰爭來說都是相當實用的技術。用諾斯普羅公司的話來形容這款飛機最為恰當,“火鳥”正像鳳凰一樣從它的前輩的灰燼中“涅槃重生”。

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